2017
12.02

かくれんぼ

Category: 小説

 かくれんぼ

 私たちは、かくれんぼをして遊んだ。

 体の小さな者は、すぐに見つかった。

 そして、大きな者に食べられたりもした。


 体の大きな者は、あまり隠れられる場所がない。

 私もそのうちの一人だった。

 周りを見回してみても、私より大きな木は生えていない。

 私が一歩前へ進むと、大きな地響きが起きる。

 おそらく私は、地球上始まって以来、この世で最も大きな存在であろう。

 そう、私は恐竜。



 私は大変よく目立った。

 遠くからでもよく見えた。

 かくれんぼをしても、いつも見つかってしまう。

 私は、楽しくない。つまらない日々を送った。

 そんな時、仲間の一人が、こんなことを言った。

「今、あの空に見えている星が、落ちてくる気がする」

 私もその星を見た。

 たしかに、昨日より今日のほうが、大きくなってきているように見える。近づいてきているのだ。

「どこかに、逃げたほうがいいのではないだろうか?」

 私は仲間にそう言ったが、仲間は笑って、

「大きなお前が逃げたところで、隠れられるわけもないだろう。すぐに見つかってしまうよ」

 と言う。



 私は何としても、隠れる場所を探したかった。

 今までで、最も長く隠れられた時間は、およそ三十秒。

 それも、大きな岩の陰に、できるだけ体を縮めて、長い首も折りたたむようにして、だった。

 とても窮屈だったが、空からだと丸見えだ。

 飛ぶ恐竜に見つかってしまったのだった。


 私はあれ以来、どれだけ長い間、隠れていられるか、考えを巡らせていた。

 そのうち、空から大きな星が降ってきて、私たちのすべては燃え尽くされた。

 私は逃げ惑うことはやめた。

 そしてこれが、私を隠れさすのに最も最適なこととなったのだ。


 私の上に降り積もった大量の土砂は、大きな私さえもを隠れさせてくれた。

 身が滅んでも、心は隠されたことへの喜びに満ちていた。

 私は長い間、かくれんぼを楽しんだ。



 およそ六千五百万年の時を経て、私は再び見つけられてしまった。

 土の中から、私は掘り出された。

 見たこともない、二足歩行の種族によって。

 彼らは、私を見つけたことに、驚きを覚えていたのだろう。

「ついに見つけた! 大発見だ!」

 と言っていたのだから。



◆ E N D



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