2018
01.06

ソレイユの森 15 「森」

Category: 小説


三日経った。

食事や睡眠のために、山を下りたり登ったり、マルは一人で繰り返していた。

ソレイユのいる森が深いので、急な斜面で滑ったり、怪我をしてしまうかもしれない。

危ない目に合わせたくない、と言って、マルはカナを同行させてはくれなかった。

私なら大丈夫、そう言おうともしたが、優しい気遣いを尊重し、今は待つことにした。

カナは、自分の仕事を再開した。

山を守るバリケードの前で、人の侵入を防ぐ監視を、係員として続けた。

集中しているマルの邪魔にならないよう、連絡を取ることはしなかった。

取り合わなくても、心が離れてしまうはずがない。

秘密を共有し合うことで、前よりももっと、深くて強い絆を感じた。

私は、あの人を守っていこう、とカナは誓った。

自分の死が来るその日まで……それは、いつの日かは分からない。

この前のように、空からの火で急に殺されるかもしれない。

でも、それが死因になればいい……とカナは一人、ひそかに思う。

間違った考え方かもしれないけれど、そう願う。

この先ずっと、私は彼の近くにいるだろう。

彼と一緒に、同じ時に、同じ場所へゆくことができる。



マルは、目を閉じて座ったまま動かないソレイユに、頭を悩ませていた。

ソレイユは、薬を守れなかったことで、絶対とされていた命令がやぶられた。

何かのタガが外れた、歯車の噛み合いが取れた、他にも言い方は色々とある。

ソレイユはただ、目を閉じたまま、よく通る声ではっきりと言った。

「予期せぬデータが発生しました。プログラムを初期化しますか?」

壊れたコンピューターのようだった。

マルは、その質問に「はい」と答えれば、ソレイユがまた目を開くことは知っていた。

しかし、それは以前のソレイユではなく、何の情報も記憶もない、
マルのことさえも分からなくなってしまう、完全にリセットされたロボットだった。

ソレイユの前に立って、マルは何度か命令をした。

「目を開けろ。立ち上がれ。俺を見ろ」

しかし、命令を受理させることができなかった。ソレイユは依然として目を開けず、

「メモリがいっぱいです。情報を削除しますか?」

と、言った。

ソレイユの口から、いったい何の情報を削除するのか、選択肢が出てこなかった。

マルはその隣に腰を下ろした。

大木に背を付けて、同じように目をつむる。

大きな葉が頭上で揺れる。耳をかすめる静かな風の囁き。遠くで歌う鳥の声。

マルは、この森でずっと一人だったソレイユのことを、思った。

彼は、この大きな森で、たった一人きりで、秘密を守り続けていた。

世界中を駆け巡り、多くの人の波に流され続けてきた自分と、まるで真逆だ。

けれど、太陽によって限りなく生かされ続けるその境遇は、マルと似ていた。

孤独だったソレイユと、孤立していた自分。

寂しい思い出は、もういらない。

彼を救ってやるのは、造り出した俺の使命だ。

「削除します」

マルは言った。

ソレイユは、それから一言も発せず、目も閉じたまま、動かなかった。

ソレイユの中にあった、全ての情報が削除されたのだった。

基板は電気信号を送る機能を止め、カウントしていた時をも消した。

ソレイユは、この世から解放された。

マルは目を開けて、その顔を静かに覗いた。

やっと眠りにつくことが許されたような、安らかで、とても美しい顔だった。



◆ E N D






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コメント
壮大な物語でした。
結末から振り返ると、
タイトルの通り主人公は
ソレイユだったんだなーと思うと同時に、
他のどの登場人物も興味深く映ります。
取り分け、最初はただの営業マンだった
丸本が長い年月を経て、マルに生まれ変わり
カナと出会いソレイユの森を再訪する展開は、
晴れ渡った青空のような余韻を残します。
読後は穏やかな気持ちになりました。
今後の作品も楽しみにしています!
C33 dot 編集
とても感動の物語でした。
ミコリー dot 編集
ご訪問ありがとうございます

今日は、岡山からのお便りどすねんよぉ
素敵なブログですねぇ

ブログ村にも投稿されてるんですねぇ
応援させていただきました。

懐かしいです、私も何年か前まで投稿してましたえぇ

良かったらまたお越し下さいませねぇ
浪花の詩織 dot 編集
素晴らしい!
一気に読んだ!
素晴らしい!
それしか言葉が、でない。
にゃん王 dot 編集
たった15ページの中に、これほどの内容を収めているとは!
まるで映画を観ているような感覚でした。
ラストは、すがすがしい読後感でいっぱいです。
他の作品も、ちょくちょく読ませて頂きますね。
てついん dot 編集
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