2018
01.06

ソレイユの森 15 「森」

Category: 小説


三日経った。

食事や睡眠のために、山を下りたり登ったり、マルは一人で繰り返していた。

ソレイユのいる森が深いので、急な斜面で滑ったり、怪我をしてしまうかもしれない。

危ない目に合わせたくない、と言って、マルはカナを同行させてはくれなかった。

私なら大丈夫、そう言おうともしたが、優しい気遣いを尊重し、今は待つことにした。

カナは、自分の仕事を再開した。

山を守るバリケードの前で、人の侵入を防ぐ監視を、係員として続けた。

集中しているマルの邪魔にならないよう、連絡を取ることはしなかった。

取り合わなくても、心が離れてしまうはずがない。

秘密を共有し合うことで、前よりももっと、深くて強い絆を感じた。

私は、あの人を守っていこう、とカナは誓った。

自分の死が来るその日まで……それは、いつの日かは分からない。

この前のように、空からの火で急に殺されるかもしれない。

でも、それが死因になればいい……とカナは一人、ひそかに思う。

間違った考え方かもしれないけれど、そう願う。

この先ずっと、私は彼の近くにいるだろう。

彼と一緒に、同じ時に、同じ場所へゆくことができる。



マルは、目を閉じて座ったまま動かないソレイユに、頭を悩ませていた。

ソレイユは、薬を守れなかったことで、絶対とされていた命令がやぶられた。

何かのタガが外れた、歯車の噛み合いが取れた、他にも言い方は色々とある。

ソレイユはただ、目を閉じたまま、よく通る声ではっきりと言った。

「予期せぬデータが発生しました。プログラムを初期化しますか?」

壊れたコンピューターのようだった。

マルは、その質問に「はい」と答えれば、ソレイユがまた目を開くことは知っていた。

しかし、それは以前のソレイユではなく、何の情報も記憶もない、
マルのことさえも分からなくなってしまう、完全にリセットされたロボットだった。

ソレイユの前に立って、マルは何度か命令をした。

「目を開けろ。立ち上がれ。俺を見ろ」

しかし、命令を受理させることができなかった。ソレイユは依然として目を開けず、

「メモリがいっぱいです。情報を削除しますか?」

と、言った。

ソレイユの口から、いったい何の情報を削除するのか、選択肢が出てこなかった。

マルはその隣に腰を下ろした。

大木に背を付けて、同じように目をつむる。

大きな葉が頭上で揺れる。耳をかすめる静かな風の囁き。遠くで歌う鳥の声。

マルは、この森でずっと一人だったソレイユのことを、思った。

彼は、この大きな森で、たった一人きりで、秘密を守り続けていた。

世界中を駆け巡り、多くの人の波に流され続けてきた自分と、まるで真逆だ。

けれど、太陽によって限りなく生かされ続けるその境遇は、マルと似ていた。

孤独だったソレイユと、孤立していた自分。

寂しい思い出は、もういらない。

彼を救ってやるのは、造り出した俺の使命だ。

「削除します」

マルは言った。

ソレイユは、それから一言も発せず、目も閉じたまま、動かなかった。

ソレイユの中にあった、全ての情報が削除されたのだった。

基板は電気信号を送る機能を止め、カウントしていた時をも消した。

ソレイユは、この世から解放された。

マルは目を開けて、その顔を静かに覗いた。

やっと眠りにつくことが許されたような、安らかで、とても美しい顔だった。



◆ E N D






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コメント
壮大な物語でした。
結末から振り返ると、
タイトルの通り主人公は
ソレイユだったんだなーと思うと同時に、
他のどの登場人物も興味深く映ります。
取り分け、最初はただの営業マンだった
丸本が長い年月を経て、マルに生まれ変わり
カナと出会いソレイユの森を再訪する展開は、
晴れ渡った青空のような余韻を残します。
読後は穏やかな気持ちになりました。
今後の作品も楽しみにしています!
C33 dot 2018.01.06 11:02
とても感動の物語でした。
ミコリー dot 2018.01.06 14:14
ご訪問ありがとうございます

今日は、岡山からのお便りどすねんよぉ
素敵なブログですねぇ

ブログ村にも投稿されてるんですねぇ
応援させていただきました。

懐かしいです、私も何年か前まで投稿してましたえぇ

良かったらまたお越し下さいませねぇ
浪花の詩織 dot 2018.01.06 16:18
素晴らしい!
一気に読んだ!
素晴らしい!
それしか言葉が、でない。
にゃん王 dot 2018.01.20 22:38
たった15ページの中に、これほどの内容を収めているとは!
まるで映画を観ているような感覚でした。
ラストは、すがすがしい読後感でいっぱいです。
他の作品も、ちょくちょく読ませて頂きますね。
てついん dot 2018.05.04 09:07
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