2018
01.03

ソレイユの森 12 「送受信」

Category: 小説


夜の深い森の中は、思っていたよりも肌寒い。

風が低い声で唸り、長い髪を逆撫でながら通り過ぎる。

流れの速い雲が丸い月を隠し、また現すのを、カナは、岩に座って仰ぎ見ていた。

保温機能を備えたコートは、寝袋代わりにもなる。

でも、澄みきった森の冷たい空気で、深呼吸を繰り返すうち、
眠気はどこかに行ってしまった。

それよりも、今はこの美しい景色を、彼の元に送っておこう。

カナはゆったりとした長い瞬きの合図で、録画開始の機能を発動させた。

人間が頭の中に小さなコンピューターを移植するようになって、数十年。

便利なことも、不便なことも、等しくある。

こういう人間は電磁波の影響を受けやすい。

ちょっと前に、ここからあまり遠く離れていない場所に落とされた爆弾で、
その地域の人たちは、生存機能を停止させられた。

人口増加を阻止するために、世界共通コンピューターが、無差別に弾き出した地域だった。

この山一帯は、自然環境保護区に認定されていたため、大事にしてきたはずなのに……。

もう何回目だろうか。あれは突然降って来る。

ソレイユ探索を始めて移動中だったカナも、
もう少し近ければ巻き込まれてしまうところだった。

それが世界の意思なのだから、誰も異を唱えようとはしない。

ただ……このまま医療技術が進むたびに、人の寿命は永く延び、
そのために、落ちる頻度も多くなるんじゃないかしら……。

カナはまた長い瞬きをして、録画停止の指令を出した。

頭の中で記録を保存し、送り先への転送を開始する。

転送は数秒後には完了した。

今の不安な感情が、映像に反映されてなければいいけど。あの人は、カンが鋭いから……。

カナは、視界の端に立つ、ソレイユを見た。

薄明りの中で、ほのかに分かる、輪郭と影。

……あのロボット、ああしてずっと立っているのね。眠ることもなく、毎日……。

ソレイユが、何の感情も持ち合わせてないはずなのに、どことなく寂しそうに見える。

あの体内には、今では誰も見向きもしなくなった、旧式の部品が詰まっているだけだ。

それでも。

カナはじっとソレイユを見つめる。

あの人を助けるためには、絶対に必要なロボットなんだ。

あの人は、人類が管理しやすいよう、番号で呼ばれ始めた時代より、
ずっと前から、この世にいる人。

ただの、数字の並びでしかなかった名前の私に、
「カナユワテ」と、名付けてくれた大切な人。

私に、夢を見てくれた人。

しばらくして、カナの頭の中に、着信のメッセージが届いた。

カナはメッセージを開く。頭の中に、受信した相手からの文字が流れる。

「心配しないで、カナ。俺も今、同じ月を見ているよ」



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