2017
12.29

ソレイユの森 7 「約束」

Category: 小説


薬は、二つ用意した。

親指ほどの、小さなガラス瓶に入れ、一つを資料と一緒に、鞄の中にしまった。

紛失を恐れて、もう一つは、ここに残して行くことにする。

元々生えていた桜の木が、庭先やレンガの道に、柔らかな絨毯を敷いた。

暖かい日差しを浴びながら、周一はソレイユと並んで、家の回りを歩いた。

これから、しばらく留守にする。こうして二人で歩くのは、当分ないだろう。

歩きながら、家に隠した薬の場所を、ソレイユにはそっと伝えた。

薬のことは、何があっても、必ず秘密にすること。

もしも誰かが盗みに来ても、絶対に渡してはいけないと、約束させた。

散歩から帰ると、桜の花びらが降る中で、丸本が待っていた。

少し痩せてシャープに見える。

「散歩のおかわりを」と丸本が言ったので、周一は薬を守らせるため、
ソレイユを家に戻し、丸本と二人で、家の回りをもう一周することにした。

鞄を下げている周一を見て、「お出かけですか?」と珍しげに聞く。

「ああ。これから、世界を変えるんだよ」

落ち着いた声で言った、そんな周一に目を細めて、丸本は明るい声で笑った。

「見れたらなあ……」

その言葉に、周一は何か引っかかりを感じて、寂しそうな横顔に目を向けた。

「あまり体の調子が、よくなくてね」

細めた目のまま、丸本はそっと、風に流すような小声で話した。

「飲み過ぎがよくなかったかな。あとどのくらい、俺は生きていられるだろう。
 薬が合わないんだよ。始め、先生は良いと言ったのに。進行が治まらない。
 昨日、分かったことなんだけど……この薬には、ひどい副作用もあるんだって。
 薬害さ。薬を作った人が……自殺したって、大きなニュースになってるよ」

周一の足が停止した。丸本も立ち止まり、首をかしげて、振り返る。

「開発者が逃げるなんて、どうかしてるよね? あの藤崎ってやつ……」

許せない、と抑えた声で、丸本は言った。

「薬の名前を教えてくれ」

周一は高鳴る心臓を片手で押さえつつ言った。脈が急に速くなってくるのが分かった。

丸本から製品名を聞かされた瞬間、周一は後頭部を、強く何かに殴られた衝撃があった。

それは、かつて自分が発明した薬だった。そう、あの奪われた資料の。

開発ミス。周一は震えた。

……自分の代わりに、彼女が死んだ。罪を背負って、自害した……。

不安そうに見守る丸本から、周一はふらつく足で後ずさり、距離をおいた。

全身から力が抜けていくように感じ、鞄を地面にずり落とした。

次の瞬間、春の嵐か、突然強い突風が吹いて、鞄の中から、紙が空へと舞い上がった。

「危ない!」

丸本が短く叫んだ時には、もう周一の足は、後ろの崖を踏み外していた。

桜吹雪の中を落下しながら、周一は誰かに名前を呼ばれた気がした。

「シュー教授」

ああ、藤崎か……。周一は目を閉じて思った。

新しい薬で、きみを驚かせたかったよ。しかし神の罰だろうか。分からない……。

だだ約束しよう。きみと一緒に、私も行こう。

どこまでも美しい、きみと……。

花びらと遊ぶように、何枚もの紙が、高い空を泳いで行った。



● NEXT → ソレイユの森 8 「命令」






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