2017
12.24

ソレイユの森 2 「温室栽培」

Category: 小説


山奥の開けた土地に、その廃墟を発見したのは、偶然だった。

人通りのない獣道を通って、山頂付近まで歩くと、突然、視界が開けた。

雑草が生い茂る地面の所々に、赤茶けたレンガが埋もれていた。

レンガの道のその先に、崩れかけの古びた洋館が建っていた。

外国人の別荘のようだが、すでに住居として使われていないようだった。

ツタが伝った壁や屋根は、コケに黒く汚されている。

窓は割れ、ボロボロに擦り切れたカーテンが、強い風にあおられている。

終着点だ、と、周一には思えた。

ここで終わり、新たに生まれ変わる所。

人里離れたこの場所で、再び一からやりなおす。

人間不信の自分には、最も適した住処じゃないか。

こんな場所に辿り付けたのは、自分にとって必然だった、
そんな強い考えが、頭の中を支配した。

誰の物でもなく、もはや市の抱え物となっていたその家と土地とを、
周一は何のためらいもなく買い取った。

修理屋を呼び、草を刈り、家具を新たに入れ直し、
部屋をきれいに改装したところで、通帳の残高に不安が見え始めた。

しかし、心は熱に燃えていた。

心機一転。新しい土地と新しい家、そして新しい自分。

今までの自分を忘れよう。

周一は、年老いた親にも、親戚にも、他のどの知り合いにも、
引っ越しの手紙は、一通も出したりしなかった。



広いリビングは、ラボのようにリフォームしていた。

大きな机に、試験管、ビーカー、フラスコ、顕微鏡など、
一通りの実験機材を並べて、作業した。

新しい白衣を身にまとうと、気が引き締まった。

庭や山で採れる野草、園芸店で買い集めた草花などを、
新たな研究の材料にすることに決めた。

明かり取りのため、元々あけてあった造りの中庭に、ガラス張りの温室を建てた。

山の家には、遮るものが何もないので、容赦なく陽が降ってくる。

プランターに必要な苗木を植え、それを乾燥から枯らさないよう、
定期的な水遣りをして回らなければいけなかった。

周一は、寝る間も惜しまず、働いた。

働いても働いても、まだ一銭にもならない。

ただ以前の職で、給料が潤沢だったことを幸運に思った。

毎日、毎晩、飽きることなく、一心不乱に、作業するのみの日常生活。

その姿は、どこか狂人じみていた。

大きな窓から、闇夜に漏れる、白熱灯。

時の経過に従って、温室の中に、
苗木から芽吹いた花々の香りが広がっていた。



● NEXT → ソレイユの森 3 「訪問販売」






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