2017
12.16

月のライン 3-2

Category: 小説


町役場の一番奥、ふだん観光客も通らない、細い通路を使って、町長はやって来た。

応接間だった。

アンティークな革張りの椅子に座り、すでにマリが待っていた。

手前の机に、ふくらみのあるスカーフが乗せられている。

「町長、聞いてください」

マリの低い声がいつもと違う。

町長は入ってきたドアの取っ手を引き寄せた。

腕時計を見る。深夜1時過ぎ。

夜勤をしている職員たちには、週に一度のこの時間、
昔なじみと話に花を咲かせるから、邪魔はしないように、と言ってある。

職員たちも、その友達が日中は客商売をしているマリであることを、よく認識している。

共に時間の取れない2人は、こんな夜中に会うしかないのだ。

「どうした、花の質でも落ちたかね」

「いえ、そうじゃありません。じつは先ほど、畑で男に会いました」

町長は神妙な面持ちで、マリの話を聞いていた。

頭の中で、映像となって打ち寄せる。

マリはいつものように、ホテルを忍び出て、小学校のほうへ向かった。

週末の観光客の入りは多い。

顔なじみに見られても、散歩をしていたと言えばいい。

もしも誰か、跡をつける者がいたとしても、
この群衆の中で見失わないのは、プロの筋の者だけだ。

そしてマリは校舎の裏に回って行った。

さすがにこの辺りには、誰もいない。

ここに畑を作ることは、町長の計画通り、上手くいっていた。

校舎は少し高台に建っており、裏の畑は陰になる。

また昼間通う小学生たちには、その価値は分からない。

まともな道を歩む公務員の教師たちにも、
その花がどんな意味のあるものか、認識できないはずだった。

町長も、学校視察に何度か来たが、畑のすぐ向こうは、切り立った崖となり、
子供たちにも近付かないよう、指導しているということだ。

それがそのとき、誰か来た。

マリが水遣りをしていたときだ。

暗がりでよく見えなかったが、背中に大きなバックパックを背負った男だった。

「モンフルールのマリだな。俺はデラの使いの者だ」

男はびっくりしているマリに、告げた。

「うちの組織のバカどもが、何人か捕まったのは知ってるだろう。
 だがデラさまは、この場所のこと、そして花の流通の元を、誰にも知らせていない。
 よってこの計画は、続行となっていた。だが、今回でそれも最後だ。
 次に花が運ばれたのを確認ののち、デラ計画の指令を出す」

「今回で最後なんですか?」

「そうだ。今すぐお前は、指定分の本数を届けろ。今すぐにだ」

「分かりました」

そして男は去って行った。

デラ、という名を知らない人間が、口にするような話ではない。

マリは急いで花を切り、首に巻いていたスカーフでくるんだ。

そして現在、ここにいたる。

町長は言った。

「すぐ、と言っていたのか。しかしながら、出港は9時過ぎだ。
 それまでには手配しておこう。セドに、電話しておかなければ」

町長はポケットから取り出した電話に向けて、短く喋った。

「ああ、セドか。すまんな、寝ているところ。
 明日の朝、一番の船で、本土に送ってもらいたい。それじゃあ。リボンを忘れるなよ」

電話を切ったあと、町長は「これで最後か」と言って、机の上からスカーフを剥いだ。

バラによく似た花だった。だが、花びらのふちが白いラインで色付いていた。

町長は入口に近寄り、部屋の電気のスイッチを切った。

「うん……たしかに、質は落ちていないようだな」

花のあった場所に、白く、花びらの形にそって、光が浮いていた。



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