2017
12.15

月のライン 2-4

Category: 小説


本土に帰ってきたメルは、すぐさまその足で郵便局へ向かった。

上司の局長は、メルの今回の失敗を、言葉で叱責しなかった。

40過ぎで、メルの2倍ほど年上の女性だったが、涼やかな顔でメルを見るとこう言った。

「始末書、書いて」

あとは言われるままにメルは従った。

午後からの仕事は取り上げられ、自宅に帰された。

表には感情を出さなかったが、局長はかなり怒っていたに違いない。

メルが帰り間際に、冷たい態度で言ったのだ。

「明日からはちゃんと、気を付けること。
 でないときみ、メールボーイの座を取り上げるからね」



凝ったデザイン性も見られない、
四角い箱のように見える家々が立ち並ぶ住宅街を、メルは歩いた。

そのうちのひとつ、シンプルなドアノブに手をかけ、開くと、
狭い玄関ホールに、なぜか木馬が置かれてあった。

「ふーん」とメルは、分かったような分からないような声を出し、リビングに向かった。

そこにはメルの父がいた。

クレパスを何本も床に散らばせて、立てかけたスケッチブックに殴り書きしている。

ゆっくり近付いたメルにも気付かない様子だった。

よく見てみれば、メリーゴーランドのスケッチだ。

「玄関の」メルが喋ると、父は「うわぁっ」と驚いて、手を止めた。
かまわず、メルは父に話した。

「玄関のポニーに色を塗るつもり?」

「はっはっは」白い歯を見せ、父は笑う。

「あれはガレージから引っ張り出してきた。ベイビー・メルのお気に入りだったじゃないか」

「そうだっけ……?」

メルの父はデザイナーだった。

このたび舞い込んだ仕事は、どうやら遊園地の花形、
メリーゴーランドの馬をデザインするという、ちょっとマニアックな内容らしい。

馬か、そういえば家にも……と、父は木馬を参照に出したそうだ。

「これは移動式遊園地用の、小さなメリーゴーランドだ。
 どの地方を回るかは、まだ聞いてないんだが、どうも時間がないらしい。
 電飾技師のかたと話したのだが、夜も目立たせるために、
 馬の目にランプを入れるの、どうだろうね?」

父の提案に、メルは頷かずに小声で言った。「それは子供が泣いちゃうよ」

「まあ、メルなの?」

キッチンのほうから声がして、メルの母が姿を見せた。

「昨日の晩はどこにいたの。夜出歩くのは感心しないわね」

「アクアアルタがあって……」

メルは言いかけたが、面倒になって、首を横に振った。

「もう、いいや」

「いいやじゃないでしょ」

母は大げさに心配している。

「テレビのニュースで言ってたわ。
 夜の道をフラフラしてると、変な人に怪しい花を売り付けられるの。
 マフィアのような連中よ。捕まった組織のひとりが、インタビューで言ってたわ」

たしかに、この都会の治安は良くない。

そのため、夜歩くのはボーイスカウトくらいだろう。

だけど花を売り付ける、というのは初めて聞いた。新手の詐欺だろうか。

「その花っていうのは、どんな花なの?」

メルの問いに、父が答えた。

「夜光るらしい。だから夜に売られるんだが、
 その発光している花びらを食べると、幻覚症状を見るらしい。
 分からんが、捕まったひとりが言っていたのは、ライン……そう、ラインが目に映るそうだ」

本当に、よく分からない世界だな。メルは思った。

犯罪を取り締まる警察官と同じ、国家公務員のメルとしては、
そんな組織を野放しにしているのは、痛ましい、許せないことだな、と、そう強く思った。



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