2017
11.02

最有力候補

Category: 小説


「今回、全世界中で、お米に合うものは何か、という議論が起きました。最も自分が合うと立候補される皆さんは、前へ進み出てください」

 裁判官のような、低い声が言いました。

 するとすぐあとから「それはわたしだ」とか「いや、おれだ」という勢いのある声が飛び交いました。

「まぁ、静粛に」

 と裁判官は落ち着いて言います。

「まず、一人ずつ、自信がある者から前へどうぞ」

「ではわたくしが」

 真っ赤な顔のうめぼしでした。

「皆さん、異議はないでしょう。わたくしうめぼしですよ。うめぼしといったらお米。これなくしては、おにぎりという歴史もくつがえさせられるでしょう」

「ふむ、たしかに……」

 みんな、異論はありませんでした。

 しかし、しばらく唸ったあとで、静かに、前へ進み出た者があります。

 腹黒いのりです。

「ぼく、のり。おにぎりのまわりを補強し、崩れないよう、固めてあげてるのはだれだ。ぼく、のりだ。中でぬくぬくしているうめなんかよりも、力持ちだし、塩分控えめだし」

「ちょっとまった!」

 小さな連中が手を上げました。

「ふりかけだよ! やっぱり、何といってもふりかけだよ! お米がなけりゃ、おれたち、どこへふりかけろっていうのさ!」

「いや、コンブだ」

「ばか言え」

「サケに決まってる。サケフレークにもなったんだぞ」

「うるさい」

「くわれちまえ」

「ねぇ、やっぱりお米により接近できる子が最も似合う者じゃなくて?」

 と言ったのは水婦人です。

「私、水だけど、お米を炊くときたっぷりいるわ。そのおかげで、お米もふっくら仕上がるわけよ」

「そんなこと言ったらおかずというワクを超える」

「あら、おかずを決めてるんじゃないわ。よりお米に寄り添って生きる者よ」

「じゃあシャモジだ」

 平べったい顔が立ち上がりました。堂々としています。

「ほくほく仕上がりたてに、真っ先に触れるからな。はっはっはっ」

 みんな、意表をつかれて、口をつぐみました。

「さて……」

 裁判官が立ち上がり、みんなに姿を現します。

「結論が出たようだな」

 その姿はハシでした。

 ハシは、誇らしげにするシャモジを見て、こう言いました。

「それでは今から、お前はワシと競いおうてもらうぞ。どちらがより、お米にとって必要か、米自身に問いかけてみよ!」

 バチバチ!

 ハシは自分を鳴り合わせました。

 奥の薄暗闇から、その音を聞いて、つやつやお米たちがやってきました。

 一同、目を向けます。

 お米たちは互いに寄り添い合って、モジモジとしています。

「ぼくたち……」

 お米たちは小さな声で言いました。

「ぼくたち……納まるところが一番落ち着きます……」

 その瞬間、お米たちを乗せていたお茶碗の顔が、一同の目に輝いたのです。

「なんとあのお茶碗が!」

「では、あのお茶碗が?」

「あの、お米を乗せることしか役目を持たないお茶碗が、一番お米に合うということか」

 ハシは感心して、お茶碗の顔をまじまじと見つめました。

 お茶碗はいつもと変わらず、平然としてお米たちを乗せているのでした。

 そして「何を当然のことを言っている」とでも言わんばかりに、ふんっと笑って、お米たちを乗せて帰って行ったのです。



◆ E N D






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コメント
なんとなく興味が湧いたのでいくつか読みました
具が争っちゃう感じがほのぼのしてて可愛いですね
童話っぽくていいと思います

僕のブログ見てくださってありがとうございます
また小説読みに来ますね 楽しみにしてます
anakin dot 編集
あくまでも 私個人の 「好み」 ですが・・・・・。

此の 「問」 には 此の 「答」 しか無い、と 答えを与えられたモノより、見る者が それぞれで 色々想像して、答えは自分で探し出して下さい的な 「イン(?)」の有るのが好き。

読者の年齢層の意識は無いんでしょうけど・・・・・。
「幼児向け」だったらナオサラ・・・・。

(あくまでも)
と、私は思った。
タカ dot 編集
このコメントは管理人のみ閲覧できます
- dot 編集
ふりかけ の立場を気にしているのは はらっぺらしのおなか おこめのおさまりどころ あまさをます ほどよいしおけ なんともなやましい むしょうに しおおむすびたべたくなる ぜいたくをそっとおしえてくれる すてきなおはなしですね
はざま いちまる dot 編集
絵本出版できるのではないでしょうか!
アルヴィス dot 編集
わたしはお茶碗。わたしのの役目はお米を乗せること。
炊きたててアツアツでもどんとこい。
お米さんたちがきらきら輝いているのを見ると
こっちまで誇らしい気持ちになってくるわ。
赤飯、炊き込みご飯、みんないい香り。

でも一番のお気に入りは五分づきよ。
知名度と人気はたしかに今ひとつだけど、
和食によし、洋食にも中華にもよし、
栄養豊富でお通じにもいい優れもの。
だけどちょっと、ほかのお米さんたちに
白さでは負けるからなんかいじけがちな性格なの。

ほんとはとっても素敵なのに、
「ぼくなんか……」ってうつむいてたら、
それだけで輝きが減っちゃうじゃない。
こうみえてもわたしシャイだから、
いつもは声なんか掛けないんだけど、
きょうは言っちゃうから。

「好かれてるって認めちゃいなさーい!
 わざわざきみを探して買いにくる人もいるんだよ。
 きみの思う欠点が魅力なんだからね、もう」

「……うん」

よしよし。きょうはきっといい日になりそうね。
C33 dot 編集
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