2017
11.29

平凡

Category: 小説


俺は退屈していた。

特に頭が良いでも悪いでもないし、ルックスだって良くも悪くもない。

特別運動神経にすぐれているという訳でもなく、いわゆるどこにでも居るような、いたって普通のつまらない人間である。

そんなつまらない人間は、やっぱり大きくも小さくもない中小企業の事務員として入社して、早くも3年の月日が経とうとしていた。

毎日の仕事といえば、上司から言われたことを地道にこなし、時には電話でのクレームに対応する。

しかしほとんどが、パソコンの前に座り、同じことを繰り返すだけ。


やりがいなど何もない。

楽しいと思ったことなど、入社当初に比べると、全く感じることがなくなってきた。

あの頃は新しい人生に期待と不安を抱き、やる気に満ち溢れていたというのに、3年も経つとこうも変わるものか。

俺はこんな毎日を送りたいわけじゃないのに。


ふとテレビを見ると、芸能人が面白くもない話をして、周りを楽しませている。

芸能界にでも入れたら、俺の人生も輝いていたのだろうか。

そんなことを思いながら、今日も仕事へと重い足を運んだ。



同じ道を歩き、同じ人間と会話し、同じ仕事をこなし、同じ時間に帰宅する。

なんというつまらない日々なんだ。

とうとう俺は会社を休んでしまった。


俺が求めていたのは、こんな毎日じゃない。

何か、もっとすごいことをやってみせたい。

何か皆が俺をたたえるような特別なことを――。


すると突然、目の前に見たこともない、奇妙な姿をした、半透明のものが現れた。

「!!」

俺は驚きのあまり、腰を抜かした。

「そんなに驚かないでください」

奇妙なものは、口がどこにあるかも分からないが、はっきりとそう喋った。

人間の言葉が話せると分かり、俺は少し安心した。

「お、お前は一体誰だ?」

「わたくしは――あなた様の知る言語で例えるのなら、あの世での存在とでも申しましょうか。天使でも、悪魔でもあります。お好きなようにお呼びくださいませ」

いきなり目の前に現れて、消えかかっている気味の悪いものに対して、天使だとはとても呼べなかったので、とりあえず俺は、悪魔と呼ぶことにした。

「では、悪魔。お前は何をしにこの世に来た。俺の命を奪いにきたのか」

「そんな、めっそうもございません。わたくしは、そんな野蛮なことは大嫌いなのでございます。実は、あなた様のような方を、探していたのでございます」

「俺のような……?」

俺はふと考えた。

どこにでも居るような、いたって普通の人間の俺を、どうして……。

「それなのです」

悪魔は俺の心を読んだかのように続けた。

「あなた様はいたって普通の人間でございます。しかしそんなご自分を変えたいと思っていらっしゃる。皆がたたえるような、特別な存在に」

「ああ。確かにそうだが」

「そこでお願いなのでございます。明日、午前4時に、あなた様のお勤めになる会社の前にいらしてください。お話はそのときに。では」

そう言うと、悪魔はすっと消えて居なくなってしまった。

「おいっ!」


一体何なんだ。

明日の午前4時に、会社へ来いだと?

出勤するには早すぎる時間だ。

しかし、毎日の平凡な暮らしから、悪魔の出現により、非凡な出来事へと変わったことが、俺には嬉しく感じられた。



次の日、約束の時間に俺は居た。

悪魔はまだ現れない。

何が起こるというのか。

久しぶりに、俺は胸を躍らせていた。

こんな時間だし、辺りは静まりかえり、人影すらない――と思ったら、誰だあいつは。

会社から、誰か怪しい人物が出てきたではないか。

やけに周りを気にし、手には大きな鞄を持っている。

俺の会社では見たこともない奴だ。

俺はそいつの背後にそっと近寄り、肩をたたいた。

「君、私の会社に何か用かね?」

するとその人物は、突然不意をつかれた様子でひどく驚き、手にしていた鞄を落とし、去っていった。

「あっ、おい……!」

俺は奴が落としていった鞄を拾い、中身を確認すると、そこには着替えとナイフが入っていた。


「今の男は明日、会社で社長暗殺を企む人物でした」

いつの間にか、俺の横に昨日の悪魔が居た。

「今日は下見に訪れたのでしょう。今年会社に、内定を取り消されたことに対しての恨みです。あなた様の今の行動で、社長の死は食い止められたのです」

「そうだったのか……。内定を取り消された奴も、そういえば今年は沢山いたようだった。いや、社長を守れてよかったよ。ありがとう」

「いえいえ。念のため警察に通報しておかれるべきでしょう」

「ああ。そうするよ」

警察に通報し、社長にも朝のことを話した。

証拠の鞄も渡し、警察や社長だけでなく、社員にもひどく感謝されたことには驚いた。

「いやぁ、怖いものだな。そんな物騒な奴がいたとは。まさかナイフで私を殺すつもりだったのだろうか。なにはともあれ、君には感謝してもしきれないよ。素晴らしい!」

「いえ。たまたま通りかかっただけですから」

残念ながら、犯人は捕まらなかったが、こんなに気持ちいい気分になれたのは、生まれて初めてだった。



そんなとき、また悪魔が現れた。

「やあ、悪魔。お前のおかげで、実にいい気分になれた。感謝しているよ」

「とんでもございません。わたくしにとっても、それは喜ばしいことなのです」

「お前は以前、俺みたいな人間を探していたと言ったな。それは一体、どういう意味なんだ?」

「はい。実はですね、あの世での人口密度が、少しばかりオーバーしているのでございます。このままでは、この世で死んだ人間があの世へ行くことができず、この世にさまよってしまうことになるのでございます。いきなりこんな話を申しましても、信じていただけないでしょうが……」

「いや、確かにすごい話だが、お前の言うことだ。信じるよ。この世に死んだ人間がさまようなんて、俺だって困る」

「ありがとうございます。そこであなた様に目をつけたのでございます。あなた様は特別なことを成し遂げ、賞賛されたいと思っていらした。わたくしはこの世で亡くす命を、少しでも抑えたいと思っていた。ならばこれから起こる死を、あなた様に食い止めていただこうではないかと、考えたのでございます」

「なるほどな。でも命を救いたいのなら、お前がやればいいんじゃないのか?」

「わたくしには無理なのでございます。人間の命を、自らで救うことは出来ないのです。それは神に値することになるのでございます。ですので、あなた様を選んだのです。たいくつな毎日を変えられたいという、あなた様の心の叫びが、いつも天に届いておりましたから。これからも、人々の命を救う手伝いを、お願いしてもよろしいでしょうか」

「もちろんだとも。まさに俺が願っていたことだ」

「やはりあなた様を選んで正解でした。さっそくですが、明日の午前0時に、こちらの場所にいらしてください。では」

そう言うと悪魔は消え、その代わりにひらひらと、頭上から紙が降ってきた。

そこには、俺が行ったこともない、県外の場所が示されてあった。

「何だ、随分遠いな。それに午前0時だなんて、もう出ないと間に合わないぞ」

そう言いつつも、俺はノリノリで支度をし、出かけた。



電車と新幹線を乗り継ぎ、タクシーを用い、時間ギリギリにその場所へ着いた。

地図に示されていたその場所は、手入れのされていない古びた倉庫が連なるだけの路地だった。

「随分田舎な所なんだな。こんな所で、一体何があるのだろう……ん?」

倉庫のひとつから異臭がしている。

近づいてよく見てみると、煙が上がっているようだ。

急いで俺は携帯電話を取り出し、消防車を呼んだ。


「どうやら、何者かによる放火の可能性が高いでしょう。まだボヤの状態だったので、惨事にならずにすみました。気づくのが遅かったら、大火災へと広がり、死者も出ていたかもしれません。あなたには感謝いたします」

「いえ。たまたま通りかかっただけですから」

俺は気分が良かった。

人助けをしているということもあるが、こうして人から感謝されることが、嬉しかったのだ。



その後も悪魔は俺を訪れ、次々に指示を出した。

時には未然に事故を防ぎ、時には災害を防いだ。

県外へ行くことも多くなり、俺は会社を退職した。

交通費などで出費は増えたが、そんなことは俺にはどうでもよかった。

人々から業績をたたえられ、感謝状もいくつももらった。

俺が求めていたのはこういうことだった。

そう、まさに俺はヒーローだ!



「署長! また奴が事件を通報してきました」

「もう何度目だ。各県の警察でも、奴の名前は有名だ。国内あちこちに旅行しているとでもいうのか」

「僕は、なんだかそいつが怪しく思えてなりません」

「確かに。全県各地を歩き回り、その度事件に出くわし、解決させている。それも時間帯だって、朝方だったりと不自然だ」

「そういえば、奴が事件を通報しだした頃に、勤めていた会社を辞めている、との情報があります」

「なるほどな。私は思うのだが、奴こそ事件を起こしている張本人なのではないか、と」

「ええ、ええ、僕も同じことを思っていました」

「よし! すぐ警視庁に連絡しろ! 本日、奴を要注意人物として確保するんだ!」

「了解いたしました!」



――男は何が起こったのかわけも分からないまま、警察に連れて行かれた。

俺はヒーローだ、と叫びながら。


その後、偶然にも事件はぴたりと止み、男が事件の発信源であったという、警察の見解から、男は刑務所に入れられた。

また、悪魔が、悪魔が、という意味不明な言動から、頭のおかしい異常者として扱われた。


しばらくして、狂った男は自らの歯で舌を噛み切り、死亡した。

ヒーローから異常者へと零落した、こっけいな男の死だった。



ああ、こっけいだ。

こんなに面白い死は何年ぶりだろう。

この男を選んで、本当に正解だった。

大いに楽しませてもらったよ。

最近の人間は皆、平凡でつまらない死にかたばかりだ。

ひと昔のような、惨たらしい戦争や、醜い殺し合いなんてありえないくらい、平和な今の時代では、なんの面白味も感じられない。

まったく、つまらない世の中になってしまったものだな。



◆ E N D






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コメント
非常にいいぞ!
ゾクゾクした!
上から目線ですまんのう(笑)
ahiru10beemk2 dot 2017.11.29 22:26
これは本当にすごいねえ。
オリジナリティを感じるし、想像も膨らむ。
うわあ「ヘンシュー」時代を思い出しちゃうんで。
これにて!(白煙)
ahiru10beemk2 dot 2017.11.29 23:43
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- dot 2017.11.30 16:54
こんにちは。

とても興味がわく小説です🎵

読みやすく大好きです📖

ありがとうございました🎵
dot 2017.12.07 10:58
ラストで怖さを実感する様な
予測させないオチが面白いです!
では、また
anakin dot 2017.12.07 21:34
読みやすいし面白かったです!
aaa dot 2017.12.19 17:12
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