2017
11.24

UFO研究家

Category: 小説


UFO研究家の博士は、頑固な性格で有名だった。

人々の誰もが「ありもしない」と、UFOや宇宙人の存在を否定しても、博士だけは「存在する!」と言い張っていた。


博士は若い頃から、UFOが空から降りてきて、宇宙人が自分と握手する光景を、何度も夢に見ていた。

宇宙人が悪者であるわけがないと、博士は思っていた。

宇宙人は友好を築く為、いつの日か必ず地球にやって来てくれる、と信じて疑わなかった。


博士は研究家として、何度もお茶の間にTV出演したが、その熱弁ぶりに共演者おろか、スタッフまでも大爆笑。

もちろん世間も笑いのネタとして博士を認知していた。

博士はめげることなく、何冊も本を出版した。

買う者は少なく、博士の懐に大それた収入はなかった。



博士はただっぴろい草原の真ん中に立ち、空を仰いだ。

真昼の暑い時期だった。

太陽の熱を受けて、じりじりと草原が揺れる。

蒸し暑さが博士の額に汗を浮かばせていた。

博士はずっと待っていた。

UFOから宇宙人が降りてきて、自分と握手する時を。

そうして何年間も、もう何十年間も待ち望んだことだ。

博士の真上に、一台のUFOが現れた。

突然のことに、博士は少しは焦ったが、だが、UFOの出現は至極当然のことだ、と思いを切り替え、博士は歩いた。

UFOの着地した元へと。



草原の一角で、UFOからひとりの宇宙人が降り立った。

博士の思い描いていた通りの姿だった。

博士はこれには勝利を覚えた。

どうだ! みんな! 私は間違ってなかったぞ!

心の奥で博士は叫んだ。

そして、博士はアレをするのだ。

そう、長年夢に見ていた、宇宙人との握手。


「やあ、こんにちは」

と博士は言って、ひとりの宇宙人に近寄った。

「あなたをずっと待っていましたよ。もう何十年と待ち続けたのです」

言いながら博士は手を差し伸べた。

すると宇宙人も、「コンニチハ」とかたことで喋り、細い手を伸ばしてきたのだ。

が次の瞬間、握手するため近づきすぎた宇宙人の足が、博士の足に重なった。

「おいおい、足踏むなよー」

何気なく呟いた博士の言葉に、宇宙人の身体がピタッと固まった。

そして、「コノ星モダメダッタカ……」と宇宙人が言い放った。

「ナカヨクナレルワケナイ……足フマレタグライデオコルトワナ……」

言い放った直後、宇宙人はUFOへ素早く入りこんだ。

そして、あっという間にUFOは空のかなたへ消えて行った。

取り残された博士はひとり、握手の手を差し出したまま、呆然となった。


じわじわと草原の地面に陽炎が揺れる。

言いようも無い苦さや後悔の念が、博士を包み込んでいた。



お茶の間でUFO特集を見ていた人たちは、「あの研究家はやけに優しくなったなぁ」とか、「以前に比べて頑固でなくなった」など、博士を見る目を変えていた。

いつ見ても、博士はにこやかに笑い、共演者がちょっと肩をぶつけても、「ああ、大丈夫ですか」と相手を心配する気遣いよう。

相変わらずUFOの存在を信じてはいるが、「今後地球に降りてきてくれるか」との問いかけに、「No」と答えを返す博士だった。

それ以来、なぜかは分からないが、博士の本は売れている。



◆ E N D






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コメント
博士が踏まれたこをサッと受け流して「どうも」と握手第一でいけば良かったのか、それとも、宇宙人が「アット、ゴメンナサイネ」と言ってすぐさま「ドウモ」と握手すれば良かったのか…なんかせつないですね。
赤ポスメジロ dot 2018.01.21 11:37
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