2017
11.19

天使

Category: 小説


あるところに、ひとりのおじいさんがいました。

おじいさんは、どこにでもいる普通のおじいさんです。

そのおじいさんは、そこに住んでいたのではありません。

ただ、そこに居ただけでした。

どこにでもいるそのおじいさんに、白羽の矢が立ったのは、単なる偶然でした。



天の国で天使を務めているビーちゃんは、「次の天国人を決めなさい」と大天使様に言われ、地上に降りて、そのおじいさんに狙いを付けたのでした。

おじいさんは散歩中に、ビーちゃんに“次の天国人”として選ばれたのです。

ビーちゃんも一緒に散歩しながら、そのおじいさんに言いました。

「天国人ってね、いうのはね、いっかい死ななきゃだめなのさ」

するとおじいさんは散歩しながら、

「じゃあ君も、一度死んだんだね?」

とビーちゃんに言いました。

「そうだよ。ビーちゃんはもうずっと前から、死んで天国にいるんだよ」

ビーちゃんはおしゃべりさんだったので、おじいさんにたくさんお話し始めました。

「ビーちゃんのおうちは、大きな風車のある所だったのさ。でもビーちゃんはちょっと風車に登ってみたかったんだよ。ぼくんちのおじいちゃんは、登ったぼくを助けようとして、足を骨折したんだ。ちょうど、今のおじいちゃんみたいなツエをつくようになったよ」

ビーちゃんは、おじいさんの松葉杖を見ました。

そして続けました。

「ぼくは風車から落ちたショックで寝たきりになったけど、大天使様が迎えに来たから行ったんだ、天国に。ほんとはおじいちゃんと一緒に居たかったけど、でもしょうがなかったのさ」

おじいさんはビーちゃんの明るく笑う顔をまじまじと見つめました。

そして、ずいぶん前に亡くした孫のことを思い出しました。

孫は、風車から落ちて亡くなったのでした。

「ビーちゃん、と言ったかね?」

おじいさんの問いに、ビーちゃんは、

「天国人になると、名前も変わるんだよ。顔も声も変わるんだよ」

と、喋り続けました。

「おじいちゃん、ぼくのおじいちゃんなんじゃないの? もうしわくちゃで気づかなかったけど、そうでしょ?」

「そうとも!」

おじいさんははっきり答えました。

「わしはお前のじいちゃんじゃ! ビーちゃん、お前が居なくなって、どれだけ悲しかったか……」

おじいさんの両方の目から涙が落ちました。

ビーちゃんは悲しそうに言います。

「やっぱりね。ねぇおじいちゃん、天国人になってよ。一緒にぼくと暮らそうよ。また前みたいにさ」

「いいとも。もうこれで思い残すことはない。ビーちゃん、あの時、助けてあげられんで、すまんかったのう」

「いいよ、ぼく今の生活気に入ってるもん」

ビーちゃんはどこからともなくファイルを取り出し、おじいさんに見せました。

「こっちの用紙に手を乗せてね。契約するんだ」

ふいに、おじいさんの脳裏に“なりすまし詐欺”という言葉が浮かび上がりました。

おじいさんは急に渋い顔になり、用紙を奪うとビリビリに破いてしまいました。

「あー、なんてことするのさ!」

ビーちゃんは喚きましたが、おじいさんは言いました。

「お年寄りを騙す犯罪は、天国にまで被害を広めておるのか! 許さんぞ、わしはまだ死ぬに死ねん!」

ビーちゃんはケラケラ笑いながら空へ姿を消しました。



「しっぱいしちゃったなぁ」

天の国の中で、ビーちゃんはひとり言いました。

「年々、お年寄りのガードが固くなってやりづらいよ。でも、天国に早く人を上げなくちゃ、人口増加で地球は大変なことになるし、大天使様に叱られちゃうよ。ちぇっ」

ビーちゃんはもう一度地上に降り立ちました。



そこには、ひとりのおばあさんが居ました。

どこにでもいるおばあさんのひとりでした。

スーパーの店先で、たこ焼きを食べている所でした。

ビーちゃんは天使ですから、人間の生い立ちなど丸見えです。

そっと近づいて言いました。

「ねぇ、おばあちゃん。あのね、ぼく……」

とその時でした。

おばあさんはたこ焼きを食べる手を止め、言いました。

「悪いわね、ぼうや。もう私は命を売ったのよ。3日後に取りに来るわ。残りの人生、楽しませてね」

そしてまた、たこ焼きを食べ始めました。

「だれなの、ねぇ」

ビーちゃんが尋ねて聞き出したのは、別の競争相手でした。

「ちぇっ。悪魔に先越されちゃったよ……」

ビーちゃんは呟くと、また次の“天国人”を探しに飛んで行きました。



今、天国と地獄は、人間勧誘の強化中なのです。

自分に限ってそんなことは……と思っているあなた。

もう狙われているかもしれません。

気をつけてくださいね。



◆ E N D






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