2017
12.19

月のライン 6-1

Category: 小説


傘を持ってホテルのロビーへ向かうと、キトは足を止めた。

ロビーから続くフロントで、ずぶ濡れの男がチェックインをしているところだった。

濡れた手で宿帳に名前をサインする。

キトはすぐ横に近付き、ポケットから取り出したハンカチを差し伸べた。

宿帳を盗み見ると、細い筆圧で『ロイ』と書かれている。

ハンカチで水滴を拭うロイの顔を、もちろんキトは知っていた。

けれど、どこか以前とは違う。何となくだが、目がうつろだ。

「自分の家に、泊まればいいのに」

キトが喋りかけると、ロイは微かに口角を上げた。

知られたくないことでもあるのかな、とキトは思った。

深く追求はせず、キトはまた歩き出した。

ロビーから入口ドアへ。

表は薄暗く、湿度も濃い。

深呼吸してもすっきりとしない。

傘を開いて、キトは雨の町を歩き出した。

観光客とすれ違うたびに、キトの心臓がドキリとする。

「お前のお祖母さんは、花を栽培してるんだろう?」

聞いたこともないセリフと声が、ずっと自分の心の中で反響している。

「町長に弱みを握られているんじゃないのか?」

周りの人々がすぐ近くでキトに話しかけているかのようだ。

絶え間のない、雨のノイズと重なって、あのときの言葉が蘇える。

「じつは組織の一員でした……でもこのことは、内緒ですよ」

ずっと隠していられるだろうか。あの日以来、マリとまともに喋っていない。

警察はラジをスパイによこした。証拠は掴んだ。

なのになぜ、捕まえに来ないんだ。

キトの足が止まった。

ラジが嘘をついているとは、考えられない。

だけどなぜ、そこまで彼を信用できる?

ため息をつくと、白い蒸気が飛んでゆく。

ラジは元の組織のところへ、帰って行ってしまったのかもしれない。

あるいは、スパイを見破られて、組織からボコボコにされているのかも……。

そこまで考えて、キトは強く首を振った。

あんなことを聞きたくなかった。何も知らず、前と同じように暮らしていられたら……。

立ち止まったキトをさけるように、観光客の足並みは過ぎ去り、
キトはただひとり、取り残されているような気持ちがしていた。



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