2017
11.02

最有力候補

Category: 小説


「今回、全世界中で、お米に合うものは何か、という議論がおきました。最も自分が合うと立候補される皆さんは、前へ進み出てください」

裁判官のような、低い声が言いました。

するとすぐあとから「それはわたしだ」とか「いや、おれだ」という勢いのある声が飛び交いました。

「まぁ、静粛に」

と裁判官は落ち着いて言います。

「まず、一人ずつ、自信がある者から前へどうぞ」

「ではわたくしが」

真っ赤な顔のうめぼしでした。

「皆さん、異議はないでしょう。わたくしうめぼしですよ。うめぼしといったらお米。これなくしてはおにぎりという歴史もくつがえさせられるでしょう」

「ふむ、たしかに……」

みんな、異論はありませんでした。

しかし、しばらくうなったあとで、静かに、前へ進み出た者があります。

腹黒いのりです。

「ぼく、のり。おにぎりのまわりを補強し、崩れないよう、固めてあげてるのはだれだ。ぼく、のりだ。中でぬくぬくしているうめなんかよりも、力持ちだし、塩分控えめだし」

「ちょっとまった!」

小さな連中が手をあげました。

「ふりかけだよ! やっぱり、何といってもふりかけだよ! お米がなけりゃ、おれたち、どこへふりかけろっていうのさ!」

「いや、コンブだ」

「ばか言え」

「サケに決まってる。サケフレークにもなったんだぞ」

「うるさい」

「くわれちまえ」

「ねぇ、やっぱりお米により接近できる子が最も似合う者じゃなくて?」

と言ったのは水婦人です。

「私、水だけど、お米を炊くときたっぷりいるわ。そのおかげで、お米もふっくら仕上がるわけよ」

「そんなこと言ったらおかずというワクを超える」

「あら、おかずを決めてるんじゃないわ。よりお米に寄り添って生きる者よ」

「じゃあシャモジだ」

平べったい顔が立ち上がりました。堂々としています。

「ほくほく仕上がりたてに、真っ先に触れるからな。はっはっはっ」

みんな、意表をつかれて、口をつぐみました。

「さて……」

裁判官が立ち上がり、みんなに姿を現します。

「結論が出たようだな」

その姿はハシでした。

ハシは、誇らしげにするシャモジを見て、こう言いました。

「それでは今から、お前はワシと競いおうてもらうぞ。どちらがより、お米にとって必要か、米自身に問いかけてみよ!」

バチバチ!

ハシは自分を鳴り合わせました。

奥の薄暗闇から、その音を聞いて、つやつやお米たちがやってきました。

一同、目を向けます。

お米たちは互いに寄り添い合って、モジモジとしています。

「ぼくたち……」

お米たちは小さな声で言いました。

「ぼくたち……納まるところが一番落ち着きます……」

その瞬間、お米たちを乗せていたお茶碗の顔が、一同の目に輝いたのです。

「なんとあのお茶碗が!」

「では、あのお茶碗が?」

「あの、お米を乗せることしか役目を持たないお茶碗が、一番お米に合うということか」

ハシは感心して、お茶碗の顔をまじまじと見つめました。

お茶碗はいつもと変わらず、平然としてお米たちを乗せているのでした。

そして「何を当然のことを言っている」とでも言わんばかりに、ふんっと笑って、お米たちを乗せて帰っていったのです。



◆ E N D






このエントリーをはてなブックマークに追加 follow us in feedly


にほんブログ村 小説ブログへ
関連記事


ポイントでお小遣い稼ぎ|ポイントタウン


コメント:6  Trackback:0
back-to-top