2017
12.20

月のライン 7-1

Category: 小説


歌うように揺らめいて、何層にも重なって聞こえる、アコーディオンの不思議な音色。

路上で演奏するお爺さんの近くで、リカはワゴンを出していた。

町の看板や、家々の軒下に光る、イルミネーションに負けないくらい、
リカのワゴンは華やかだ。

この広場ににぎやかに光る、虹色ストライプのネオン。

後ろの教会の奥からは、賛美歌が聞こえる。

幼い聖歌隊の子供たちが、この日のためにと練習していたのを、リカは知っている。

毎日、この場所で営業していたからだ。

今日は風も出ていない。

丸いキャスケットの帽子を押えて、リカは澄んだ夜空を仰いだ。

自分のワゴンから伸びる風船が、ゆったり揺れるその向こうに、きれいな半月が浮いていた。

空気はとても冷たかったけど、人々の心には、熱い気持ちが満ちている。

夜空に光る星々のように、その目は生き生きと輝いている。

今日が特別な日だからだ。

「リカー、クッキー焼いてきてあげたわよ。食べるー?」

店長がうかれた声を上げながら、リカの元までやってきた。

ふわんふわんのドレスを着て、手に大きなプレート皿を持っている。

お皿の中には、かわいくデコレーションされたジンジャーマンのクッキーが並んでいた。

「店長、お店のほうはどうしたんですか?」

「いいじゃないのよ。ちょっとあなたも、こっち来なさーい。
 あたしの友達、紹介してあげる」

店長に腕を組まれて、リカは「はぁ……」とため息をついた。

「ほら、みんなー。あたしのカートよ、ステキでしょー?」

店長の呼びかけで、通りの角から、何人かの群れが現れた。

みな、店長と同じタイプの人のようだった。

「あら、ステキ」「かわいいわねぇ」「色々売ってるじゃないのー」

太い声で口々に誉めた。

リカは隣の奏者のお爺さんと目を見合わせて、仕方なそうに笑った。

店長のお皿からチョコチップ付きのジンジャーマンをひとり連れ去ると、口の中に放り込む。

どうやらリカにとっては、今日は特別な日になりそうもない。



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