2017
12.15

月のライン 2-3

Category: 小説


ノエル(降誕祭)が近付く季節になると、圧倒的にガラス製品が増える。

陳列棚にもこれでもか、というくらい、積み重ねた色とりどりのオーナメント。

お互い触れるとカチャカチャ鳴って、割れやしないかとヒヤヒヤしてしまう。

でも、店舗が狭いので、個別に飾る場所もないのだ。

本当は2階のほうにも並べたいけど、2階は住居で、1階よりもさらに狭いし……。

リカは、紙の箱から取り出した、50センチほどのツリーを眺めた。

もみの木そっくりに作られた、ナイロン製の葉が伸びている。

両手に抱えて、表通りに張り出したショーウィンドーの中に置く。

見本として、いくつかのオーナメント、
丸いのや、尖ったのや、星型の、を、金色のリボンで吊り下げる。

その上から、ふわふわした柔らかで長いモールを巻き付けようとしていたら、
窓の向こうに見慣れた姿が映り込んだ。

やさしい目が笑いかける。

リカはすぐにドアに向かった。ドアを引き開けると、すぐ目の前に立っていた。

「おはよう、メル」

「おはよう。アクアアルタはどうだった?」

聞かれて、リカは肩をすくめて見せた。

築100年は経っているであろう、店構え。

水が入ってこないよう、入口を木の板でガードしたけれど、
またいつものように、陳列棚の下2段目まで浸水してしまう。

ここ最近は、ストーブを焚いていても、歪んだ建物は隙間風が冷たい。

うかない顔のリカを見て、メルは仕方なそうに笑い、「手伝うよ」と言ってくれた。

「そういえば、ロイをどこかで見なかった?」

リカは聞いた。

ロイというのは、この町の町長のひとり息子で、リカやメルとも幼なじみ。

本土の同じ小学校にも通った仲だ。

「さぁ、最近、見かけないな」

「こんな日はよく、手伝いに来てくれてたのに……」

リカはレジカウンターの奥に行き、壁に張り付けてあるカレンダーを見た。

たしか前回の満月の日には、来てくれた。一緒に荷物を棚上げしてくれた。

でも、それから一度も見ていないような……。

「おかしいなぁ。島に毎日来ているメルも、ロイを見かけないなんて……」

「本土に行っているのかもしれないな。ロイは勉強に熱心だから」

メルの言う通り、ロイは昔から博識だった。将来は医者になりたいと言っていたほどだから。

でも、とリカは思う。

何も言わずに行っちゃうなんて……。

「町長さんも、何も言ってなかったよ。今度、聞いてみようか」

「お願い」

リカはメルに頷いた。



メルが来て10分もしないうちに、最初のお客がやって来た。

海沿いに店を構える、フラワーショップ・ナヤの店員、ナヤさんだった。

このナヤという店名は、彼女のお父さんが、彼女が生まれる前から、
気に入って付けた名前だったが、お父さんは病気で倒れ、かわりに、ナヤが店に立っている。

文字通り、ナヤのナヤが来たわけだ。

「いらっしゃい、ナヤさん。そうだ、ナヤさんのお店、アクアアルタは大丈夫でした?」

リカがカウンターから出てきて言った。

「うちは被害はなかったわ。
 ちょっとだけ浸入したみたいだけれど、兄が水はけをやってくれたし」

ナヤは何も心配なさそうだった。

ナヤの兄は、本土から自分の店に、生花を仕入れる仕事をしている。

メルも時おり、フェリーの中で姿を見たことがあると言っていた。

落ち着いた、30歳くらいのおとなしい人だ。

「今日はブーケ用のリボンを買いに来たんだけれど、いつもの、レースの柄、あるかしら?」

「はい、ただいま」

元気に応えたリカは、ふとメルと目を合わせた。

メルは控えめに微笑むと、ドアの方へ歩いて行った。

心の中で、またね、と呟き、リカはリボンを探しにかかった。

あっ、そうだ。レースのたぐいは、まだ2階だ。

もー、店長ったら、私だけに仕事押し付けて、いつまで下りてこない気かしら。

ふくれっつらをしたリカの目の先に、ふいにショーウィンドーのツリーが映った。

形良く、ゆるやかに、長いモールが巻かれていた。



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