2018
04.14

稲妻トリップ 3 りゅうの

Category: 小説


 夜間の工事現場で働けば、金はすぐに手に入る。

 都会の裏通りで俺は、乾いた唇に染みた、汗の辛さを味わっていた。

 少人数で編成されたチームは、どこの誰だか知らない、訳あり連中の集まりだった。

 ただひたすらに穴を掘る。

 新しい建造物のために。いいや、みんな自分の金のために。それだけを思って、高く腕を振り上げるんだ。

 頻繁に、名前を呼ばれる。おそらく誰も本名じゃないだろうが、現場監督が馬のケツを叩くように、名前を叫んで指図する。

 ここ掘れワンワン。そう茶化す仲間たちの、負け犬の遠吠え。

 耳を塞ぎたくなるドリルの爆音。

 重機を使えば早いとこだが、密集して入り組んだ街は、大型車を通せんぼしている。

 俺は再三、呼ばれた声に、反発心から熱を上げていた。

 うるせえ、今やってやるよ! そこで黙って待ってろってんだ! それに、俺は「たつの」じゃねえ!

 そして誰よりも深い穴を、手持ちのシャベルで掘ってやった。

 目が覚めた時、硬い路地の地面には、太陽の光が降り注いでいた。

 気絶するように寝ちまったらしい。

 薄情にも、監督や同僚たちは、俺を見捨てて帰ったんだろう。

 周辺に置かれた、たくさんのロードコーンが、死体の回りに立てられる番号札のように、俺には見えた。

 ゆっくりと起き上がる。今蘇る、この泥だらけの死体が俺だ。

 「竜野」と書いて「りゅうの」と読むんだ、偽名なんか要らないぜ。



 来る前に、路上に停めておいた中古のバイク。なぜか倒れていた。

 ハンドルを掴んで起こし、またがり、土ぼこりの舞う髪の毛を、緑色のヘルメットに入れ込んだ。

 ハイウェイを速度を上げて走り抜け、ねぐらにしているアパートへ戻る。

 アパート一階の駐車場に、俺はバイクを停め、ヘルメットから頭を引き出した。

 頭を勢いよく左右に振れば、伸び切った髪から塵が飛んで、風と消えた。

 軽やかなステップで、錆びた鉄の階段を上り、三階へ。

 ドアには鍵がかかっていた。それで俺は、同居人がすでに出勤している時刻だと知った。

 レースのクロスがかかったテーブルに、作業着のポケットから、細かい石ころと一緒に、黒い財布を取り出して乗せた。

 クロコダイルの財布は、よく太っている。

 眠っている合間に、誰にも盗まれなかったのは奇跡だった。

 今晩、出社したついでに、昨夜の報酬を、事務所にせしめに行かなきゃならない。

 監督がシラを切る態度を見せるなら、この鍛えた腕の出番がくることになるだろう。

 風呂場に入るとシャワーを浴びた。

 排水口に、自分の髪か分からない、長めの髪が数本、絡まっていた。

 俺たちは色も長さも似たようなものだ。

 俺たちはガキの頃から、いつも一緒に生きている。友達だし、親友であり、同志なんだ。

 お互いに、何でも共有してきた。金も、住居も、時間だって……。

 不規則な自分の職のせいで、時間のほうは、最近、ちょっとずつズレが生じてきたような気がする。

 肥えた財布の代わりに、大切な何かを失っていることには、俺も少なからず気がついていた。

 あいつだって、このところ毎日、帰宅するのは翌日になってからだ。

 夜もシフトを入れたから、って言ってたっけ……。

 金の心配はするな、と言ってやりたかった。

 部屋を出て、玄関を合鍵で閉める。

 ドアに張り付いた、ペラペラの紙の字を読む。

「……303・秋吉……」

 俺の名じゃない。



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